Mennyiségről való vélemény kifejezése

A few és az a few, illetve a little és az a little kvantorok majdnem azonosnak tűnnek, viszont jelentésben eléggé különböznek egymástól. Ezek a kifejezések a beszélő mennyiségről való negatív vagy pozitív hozzáállását fejezik ki.

Pozitív hozzáállás

Az a few (megszámlálható főnevekkel) és az a little (megszámlálhatatlan főnevekkel) kvantorok pozitív módon írják le a mennyiséget, és azt feltételezik, hogy bár a beszélőnek nincs sok mindene, de amilye van, az elegendő.

Példák
  • I've got a few friends. = van elég barátom.
  • I have a few flowers in my garden. = van elég virágom.
  • I've got a little money. = van elég pénzem.
  • I have a little free time on Thursdays. = van elég szabadidőm.
Negatív hozzáállás

A few (megszámlálható főnevekkel) és a little (megszámlálhatatlan főnevekkel) kvantorok a mennyiséget egy negatív módon mutatják be. Valójában arra utalhatnak, hogy a főnév egyáltalán nincs jelen, viszont egy udvariasabb módon fejezik ki.

Példák
  • Few people visited him in hospital. = majdnem egyáltalán, vagy talán egyáltalán nem voltak látogatói.
  • I've seen few birds around here. = majdnem egyáltalán, vagy talán egyáltalán nincsenek madarak.
  • He had little money for treats. = majdnem semmi, vagy talán semmi pénz.
  • I have little time for TV = majdnem semmi, vagy talán semmi idő.